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Communiqué d'Opération Cétacés concernant l'échouage des baleines à bec de ce week-end


« BALEINES A BEC DE LONGMAN : ECHOUAGE EN MASSE EN BAIE DU PRONY»
Au cours du weekend, une série d’échouages s’est produit dans la baie du Prony. Bien que des cétacés s’échouent régulièrement sur les côtes de Nouvelle-Calédonie, cet événement est tout à fait particulier car il concerne plusieurs individus à la fois (échouage « en masse ») dont certains vivants ont pu être remis à l’eau. De plus, les cétacés concernés appartiennent à une espèce rare sur laquelle on ne connait presque rien.


Communiqué d'Opération Cétacés concernant l'échouage des baleines à bec de ce week-end
Déroulement des faits : Samedi 16 novembre, au cours d’une sortie, des plongeurs observent un groupe de cétacés en train de s’échouer sur la plage de la baie de la Somme. Contacté, le président d’Opération Cétacés leur explique la marche à suivre pour protéger au mieux les animaux. Aidés par des personnes en week-end sur l’ilot Casy, les plongeurs arriveront à repousser à l’eau cinq des six cétacés échoués malgré que certains soient revenus plusieurs fois à la plage. Un seul animal est mort ; il sera tracté au large par la brigade des gardes nature de la Province Sud.
Dimanche 17 novembre « Casy express » trouve trois cétacés morts échoués sur la plage. L’équipe d’Opération Cétacés accompagnée de bénévoles, et assistée par un vétérinaire et un garde nature, se rend sur les lieux afin de procéder à des autopsies.
Lundi 18 novembre les carcasses sont évacuées par les services techniques du Mont Dore aidés des gardes nature. Puis l’équipe d’Opération Cétacés et la brigade de la Province Sud passent la matinée à explorer la baie du Prony à la recherche d’autres animaux. Deux d’entre eux seront repérés vivants.
 
Les baleines à bec de Longman: Les cétacés échoués sont des baleines à bec de Longman (Indopacetus pacificus). Très différentes des grandes baleines, type baleine à bosse, et des dauphins, ces animaux appartiennent à la famille des Ziphiidés. On ne sait que très peu de choses sur cette espèce car elle fréquente habituellement les eaux profondes du large. Elle a néanmoins déjà été observée vivante en Nouvelle-Calédonie (voir guide d’identification des Mammifères marins de Nouvelle-Calédonie). Sa tête ressemble à celle d’un dauphin mais sa taille avoisine les 6 mètres. 
 
Dans la liste rouge de l’UICN elle est classée « données insuffisantes (DD) » ce qui signifie que les informations disponibles sont estimées incomplètes pour pouvoir évaluer le statut de l’espèce. Elle ne doit pas pour autant être considérée comme une espèce non-menacée. A ce stade, aucun indice ne permet de déterminer avec certitude les causes de cet échouage. Néanmoins, les divers prélèvements réalisés pour des analyses ultérieures permettront peut être d’en savoir plus. Il est cependant à noter que des débris plastiques ont été trouvés dans l’estomac de deux des animaux, dont un sac  plastique entier !
 
Jusqu’à ce week end, seuls 12 baleines à bec de Longman échoués avaient été répertoriés de par le monde. L’échouage survenu en baie du Prony est le premier échouage en masse de cette espèce. C’est donc un évènement important, et c’est pourquoi les scientifiques d’Opération Cétacés s’attachent à collecter le plus d’informations possibles sur les circonstances de l’échouage et sur les animaux afin de pouvoir en faire bénéficier la communauté scientifique internationale.
 

Sac plastique retrouvé dans l'estomac d'une baleine à bec de Longman échouée en baie du prony le 17 novembre 2013 (crédit photo : Opération Cétacés)
Sac plastique retrouvé dans l'estomac d'une baleine à bec de Longman échouée en baie du prony le 17 novembre 2013 (crédit photo : Opération Cétacés)


Source : Opération Cétacés