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Le récif corallien : un écosystème à protéger


Il est souvent retenu que le récif corallien est le plus diversifié, le plus riche des écosystè- mes marins, et il est comparé, en terme de richesse, à son équivalent terrestre : la forêt tropicale. en effet, le récif corallien est un véritable centre d'échanges pour les milliers d'espèces, animales ou végétales qui cohabitent, se nourrissent, se reproduisent, se développent au contact de ce milieu


Un récif corallien est un écosystème qui est construit par les coraux, animaux marins appartenant à l'embranchement des Cnidaires (dans le cadre de la classification animale qui permet de ranger scientifiquement les espèces en fonction de leurs différences).
Les Cnidaires rassemblent les animaux à corps mou possédant des parties piquantes, urticantes. On pourra citer les gorgones et plus généralement l'ensemble des espèces de corail, les méduses, les anémones de mer, l'hydre ou la physalie.

Quatre grands types de récifs

Le récif frangeant

Le récif corallien : un écosystème à protéger
Le récif frangeant tout d'abord, bien présent sur Maré et Lifou par exemple, se développe sur un socle et prolonge la côte sous la surface des eaux ;


Le récif barrière

Le récif corallien : un écosystème à protéger
Le récif barrière est séparé de la côte par un lagon plus ou moins large, et peut former ça et là des chapelets de petites îles coral- liennes. En Nouvelle Calédonie, on observe le plus souvent une association de ces deux premiers types de récifs ;

Le banc récifal ou récif en plaques

Le récif corallien : un écosystème à protéger
Le banc récifal ou récif en plaques se développe pour sa part sur des écueils formés par des hauts fonds et prend le nom de récif- ruban lorsqu'il est très long comme par endroits en Australie

Le récif corallien : un écosystème à protéger
Enfin, l'atoll ou récif annulaire est un récif corallien formant un anneau avec en son centre
un lagon. Le récif émergeant peut être discontinu et forme ainsi un ensemble d'îles séparées par des passes plus ou moins étroites et profondes, comme à Ouvéa. L'atoll peut aussi être un anneau plein et être complètement fermé.



Source Province des îles Loyauté - (Schémas d'après Robin et