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Les substrats ultramafiques


Les substrats ultramafiques – ou terrains miniers – à l’origine du minerai de nickel, couvrent près du tiers de la Nouvelle-Calédonie, qui se place parmi les premiers producteurs de ce métal dans le monde.


L’exploitation minière à ciel ouvert nécessite d’importants décapages qui peuvent générer des problèmes d’érosion des sols, de dérèglement des débits hydriques, de pollution des cours d’eau et de perte de biodiversité. Ces substrats datant de 37 millions d’années portent une flore riche et originale, qui a largement contribué au classement de la Nouvelle- Calédonie comme un des principaux hotspots de biodiversité de la pla- nète. Elle comprend environ 2150 espèces végétales dont 82 % sont endémiques. Ces espèces sont en outre spécialisées, adaptées à des sols très pauvres en plusieurs éléments nutritifs et inversement très riches en magnésium, en nickel et en d’autres métaux. Ces milieux abritent égale- ment une faune d’une grande diversité.
Photo Tanguy Jaffré -IRD
Photo Tanguy Jaffré -IRD

Développement durable

Ainsi la Nouvelle-Calédonie est confrontée à un double défi : celui d’exploiter une ressource minière considérable à même d’assurer au pays un développement économique important, et celui de protéger cette biodiversité exceptionnelle au nom des principes fondamentaux édictés mondialement. Dans ce contexte, la conservation des milieux abritant la plus grande part de la biodiversité, ainsi que la restauration des sites dégradés par l’exploitation minière s’imposent comme des nécessités incontournables.


Photo : Araucaria rulei
Les substrats ultramafiques

Textes issu de l'ouvrage :
Mines et Environnement en Nouvelle-Calédonie :
les milieux sur substrats ultramafiques et leur restauration.

Auteurs : Laurent L'huiller, Tanguy Jaffré, Adrien Wulff
Couverture de l'ouvrage : Mines et Environnement en Nouvelle-Calédonie
Couverture de l'ouvrage : Mines et Environnement en Nouvelle-Calédonie

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